terça-feira, 20 de janeiro de 2015

Breve um microchip poderá farejar câncer ?

Muitos de nós já ouviu as reivindicações que os cães - com seu agudo sentido do olfato "farejou" uma doença em seus donos.

Então, uma tecnologia poderia ser desenvolvida permitindo aos humanos o mesmo tipo de "superpotência"?

Na verdade, esse tipo de tecnologia não é muito rebuscado em tudo. Dr. Andrew Koehl, um pesquisador que originalmente começou a desenvolver a tecnologia baseada em sensores na Universidade de Cambridge e, desde então, continuou a desenvolver-lo em Owlstone Nanotech , inventou uma tecnologia espectrômetro de microchip que pode detectar produtos químicos no ar.

Koehl chama o produto de um "nariz digital", e enquanto ela não é maior do que uma moeda de dez centavos, ele usa a tecnologia de sensoriamento para criar um espectro de produtos químicos que estão no ar. De lá, o microchip pode identificar o único make-up de cada produto químico. O sensor é então calibrado para um certo nível, acionar um alarme para alertar os usuários quando os produtos químicos existem em quantidades maiores do que o normal.

Em uma entrevista recente, Koehl indicado, "Podemos detectar até partes por bilhão de níveis. Para lhe dar uma analogia, o que equivale a uma queda de uma piscina de tamanho olímpico. "

Em essência, este "nariz digital" pode, eventualmente, ser utilizada como um bafômetro para detectar doenças. Embora agora o tamanho de uma moeda, trabalhos de investigação e continua a fazer o microchip ainda menor, de modo que ele pode ser facilmente adaptado para utilização em ambientes de cuidados de saúde; espero que, um dia, como um dispositivo de diagnóstico.




"O que é surpreendente é que há realmente são compostos na sua respiração, que indicam a doença, que tem sido demonstrado por meio de uma série de estudos e podemos detectar aqueles", acrescentou Koehl. "Já houve uma série de trabalhos de pesquisa publicados sugerindo que pode detectar o câncer, detecção de tuberculose, detectar asma."

Enquanto a tecnologia foi originalmente concebido para uso em aplicações de defesa - como a detecção de explosivos e toxinas - Koehl e outros em Owlstone está animado sobre as potenciais aplicações na área da saúde. A tecnologia já tem mostrado grande promessa e tem acumulado uma grande quantidade de interesse. Na verdade, Koehl disse que o "nariz digital" tecnologia de sensoriamento já está sendo usada pela Coca Cola, Nestlé, BP e Shell.

Koehl prevê que este tipo de sensor pode também, eventualmente, ser usado em aplicações cotidianas, tais como alertando os proprietários quando o alimento em sua geladeira estragou ou indica o melhor momento para tomar uma refeição fora do forno.

"Mais recentemente, temos estado a olhar para os espaços de consumo, então estamos falando de um número de fabricantes de telefones celulares e componentes de telefones celulares", acrescentou. "Queremos desenvolver um módulo pequeno o suficiente para colocar em dispositivos móveis como telefones."




Fonte : http://www.electronicproducts.com/Biotech/Research/A_microchip_that_can_sniff_out_cancer.aspx

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