sexta-feira, 17 de outubro de 2014

NASA pesquisa tecnologia para hibernação no espaço profundo

As missões tripuladas ao espaço profundo apresentar inúmeros desafios. Além da enorme quantidade de comida, água e ar necessária para manter uma equipe viva por meses (ou anos) ao mesmo tempo, há também a questão de mantê-los ocupados para a totalidade de um vôo de longa duração. O exercício é certamente uma opção, mas o equipamento necessário vai ocupar espaço e ser um dreno no poder.

Além disso, eles precisam de espaço para se movimentar, locais para dormir, comer, trabalhar e relaxar durante o seu tempo de inatividade.
Caso contrário, eles vão estar em risco de sucumbir a sentimentos de claustrofobia, ansiedade, insônia e depressão - entre outras coisas.
NASA tem estado a olhar para algumas opções e uma solução proposta é colocar essas equipes em um estado de hipotermia induzida, resultando em torpor uma espécie de hibernação. Ao invés de ser acordado por meses ou anos a fio, os astronautas poderiam entrar em um estado de sono profundo, no início de sua missão e depois acordar perto do fim. Desta forma, eles iriam chegar descansado e pronto para o trabalho, em vez de abatido e talvez até mesmo insana.

Se isso está começando a soar familiar, provavelmente é porque o conceito tem sido explorado exaustivamente pela ficção científica. Embora ele vai por nomes diferentes - cryosleep, reefersleep, criostase, etc - a noção de exploradores espaciais preservando seus corpos através de suspensão criogênica foi abordado por vários autores de ficção científica, filmes e franquias.

Mas o plano da Nasa é um pouco diferente do que você pode se lembrar de 2001: Uma Odisseia no Espaço ou Aliens. Em vez de pisar astronautas para um tubo e que têm a sua temperatura diminuída, torpor iria ser induzida através do RhinoChill - um dispositivo que utiliza tubos invasivos para disparar líquido de arrefecimento no nariz e na base do cérebro.
Para pesquisar a tecnologia, a NASA fez uma parceria com SpaceWorks, uma empresa aeroespacial com sede em Atlanta, que está investigando os procedimentos para colocar as tripulações espaciais em hibernação. Durante este ano o Congresso Astronômica Internacional que deve ocorrer  de 29 setembro a 3 outubro em Toronto - representantes de SpaceWorks compartilhou sua visão.

Segundo a empresa, induzindo torpor em uma tripulação de astronautas que eliminaria a necessidade de acomodações como cozinhas, equipamentos de ginástica, e grandes aposentos. Em vez disso, os robôs podem estimular eletricamente principais grupos musculares e por via intravenosa entregar sustento para garantir a saúde eo bem-estar dos astronautas quando em trânsito espacial.

Fonte de Pesquisa: http://phys.org/news/2014-10-nasa-deep-space-hibernation-technology.html#jCp

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